コロンブスの標的も金!世界から狙われた「黄金の国ジパング」の歴史

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欧州の人々が巨大な帆船を操って、大海原に乗り出した大航海時代。アメリカ大陸を発見したコロンブスが目指したものは、そう、黄金の国「ジパング」

彼ら船乗り達は、自由やロマンのために冒険したのではなく、いたるところに金がある「ジパング」を見つけて、大金持ちになろうという野望ゆえだったのです。

黄金の国「ジパング」が狙われた!

日本が海外の国や勢力に狙われたのは、大きく二回。一度は鎌倉時代の元寇(モンゴル~中国の王朝)。二度目はコロンブスに代表される大航海時代。二度とも、襲来した理由は共通しており、金=ゴールドを求めて日本を征服・航路探しが目的。

マルコ・ポーロの東方見聞録

黄金を求めて、コロンブスがジパングに向かう元ネタとなったのは、ご存じ、『マルコ・ポーロの東方見聞録』。東方見聞録にある、ジパングに関する主な記述を読むと、少年の冒険物語に出てくる黄金の島そのものの姿が描かれています。ジパング目指して船を出したくなってきますよね。

「島では、金が見つかるので、彼らは限りなく金を所有している。しかし大陸からあまりに離れているので、この島に向かう商人はほとんどおらず、そのため法外の量の金で溢れている。

この島の君主の宮殿について、私は一つ驚くべきことを語っておこう。その宮殿は、ちょうど私たちキリスト教国の教会が鉛で屋根をふくように、屋根がすべて純金で覆われているので、その価値はほとんど計りきれないほどである。床も二ドワの厚みのある金の板が敷きつめられ、窓もまた同様であるから、宮殿全体では、誰も想像することができないほどの並外れた富となる。」

『マルコ・ポーロ 東方見聞録』月村辰雄・久保田勝一訳 岩波書店より一部抜粋

マルコ・ポーロと元寇の共通点

ただし、マルコ自身は、日本に来たことはありません。彼は、中国「元」の宮廷で皇帝クビライ(フビライ・ハーン)に仕えただけ。つまり、黄金の国ジパングに関する記述は、当時の中国にあった噂話をまとめたもの。マルコ・ポーロは、当時の中国及びイスラム世界にあった「はるか東の国ジパング」への憧れをまとめたのです。

帆とオール(櫂)しかない船で、海を渡るには、風と海流を利用する知識と経験が必要で、そう簡単にわたることはできません。実際、日本から送った遣隋使・遣唐使の船は何艘も海の底に沈んでしまい、死を覚悟しての船旅だったのです。

黄金の国「ジパング」を狙うコロンブス、マネーゴーランド

イブン・フルダーズベのワクワクの国

マルコ・ポーロのジパング伝説の元になったお話しが、中世アラブの伝説「ワクワクの国」。聞くだけで何だかワクワクしてくる名前ですが、これが、日本のことを指しているのです。ワクワクの語源は、日本の旧名「ワ(倭・和)の国」ではないかとも言われています。

「ワクワクは金を豊富に産し、住民は犬をつなぐ鎖や猿の首輪そしてチュニックを金の糸で織っている。」

この話を、アッバース朝(今のイラン)の役人だったイブン・フルダーズベは、『諸道と諸国の書』という書籍にまとめて発行しています。そして、モンゴル民族が東欧から中東そして中国を征服する中で、東西交流が盛んになることで、様々な話が伝わりました。

ワクワクの国の話を聞いたクビライは、金を求めて元寇を起こし、ヨーロッパに帰ったマルコ・ポーロが記した東方見聞録によって、黄金の国への憧れが強まり、コロンブスをはじめとした大航海時代が始まりました。

欧州・中国と異なる二つの脅威、その動機こそ「ジパング=黄金伝説」だったのです。

元寇が起きたのは、日本の鎌倉時代。1274年と1281年。そして、大航海時代は、元寇を起こしたモンゴル帝国の衰退後、15世紀半ばごろから。日本はちょうど戦国時代の頃で、戦慣れた武士と強力な兵器を持つ国になり、外国勢力の脅威を打ち破ることに成功しています。今も昔も人の心は変わりません。常に過去の歴史から学べることは多いのではないでしょうか。

歴史の陰に黄金あり。日本史・世界史ともに、教科書や書籍に載っているのは、人物名や出来事が中心。しかし、人を突き動かすのは、いつだって未知なるモノへの好奇心やお金や名誉への欲望。表だって語られる歴史の裏には、お金=経済面の動機が潜んでいることがほとんどです。

次回も金について触れて行きます。お楽しみに!

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